2022年世界杯预选赛亚洲赛区有4.5个名额,而从2026年世界杯起,世界杯预选赛亚洲赛区一共有8.5个名额。

1998年法国世界杯,决赛阶段的参加球队数量由原来的24支扩大到了32支。这32个名额,除了1个给东道主之外,剩下的31个名额由各个赛区的预选赛和洲际附加赛决出。

2022年卡塔尔世界杯,亚洲赛区一共有4.5个名额,即4个直通世界杯的名额和1个参加洲际附加赛的名额,最终日本队、韩国队、沙特阿拉伯队、伊朗队获得了4个名额,而澳大利亚队则通过洲际附加赛获得了1个名额。

但是,从2026年世界杯开始,决赛阶段的参赛球队数量由32支扩大到了48支,而亚洲赛区的名额也由原来的4.5个增加到了8.5个,即有8个直接进入世界杯的名额和1个参加洲际附加赛的名额。

2026年世界杯预选赛亚洲赛区的比赛,将通过4个阶段来决出这个8.5个名额。

第一阶段:排名26-47名的球队进行主客场双回合对决,胜利者与排名1-25名的球队一起进入第二阶段,失败的11支球队则提前出局。

第二阶段:36支参赛球队分为9组进行小组赛,每个小组展开主客场双循环赛制,最终小组前2名晋级第三阶段比赛,而后2名则提前出局。

第三阶段:18支参赛球队分为3组进行小组赛,每个小组展开主客场双循环赛制,最终小组前2名直接进入世界杯,小组3-4名进入第四阶段的附加赛,而5-6名则提前出局。

第四阶段(附加赛):6支球队分成2组进行单循环赛制小组赛,2个小组第1直接进入世界杯,2个小组第2再进行对决,胜利者获得参加洲际附加赛的资格。