2023年约满时,萨拉赫将年满31岁,迫近了寻常前锋黄金岁月的尾巴,微妙节点上,埃及人希望拿到一份40万英镑的周薪,全英超仅次于C罗,与德布劳内相仿。续,还是不续?这个困扰红军高层许久的话题,今晨应该不再有悬念,天神下凡的埃及法老,一己之力杀死比赛。社交媒体上,红军球迷已经炸了锅:“赶快给他,能给多少给多少,再不续约,过几天就续不起了!”

“我觉得萨拉赫就必须去体验皇家马德里和伯纳乌,抑或是巴塞罗那。在萨拉赫的职业末尾,如果他的生涯简历上能有巴萨罗那的名字,那会是意义非凡的。”几天前,在天空体育做节目的加里内维尔,给萨拉赫提供了职业生涯的另一种可能,尽管红魔名宿一再表态“只是个人观点,很可能并不正确”,但他已经将萨拉赫拔高到真正意义的超巨序列:“萨拉赫就像C罗、贝克汉姆和姆巴佩们,对于他们的职业生涯来说,金钱并不是全部,他们都拥有一些他们必须完成的目标。他们都必须到一些特定的俱乐部踢过球,也必须去亲身体验一些特定的东西。”

听者无意,说者有心,3年前更加年轻的萨拉赫,曾不止一次与皇马传出绯闻,但双方在欧冠决赛于公于私都结下梁子,此后皇马力推2030战略,对成名中生代兴趣缺缺,传闻自然没了下文。而今,内维尔口中的“御三家”,巴萨自顾不暇,皇马全力憋大招,巴黎锋线早已人满为患,放眼欧洲,除去英超同行,已经无人能吃下萨拉赫的年薪。更何况以感情计,约满转投石油系,于公于私都不是上佳之选。双方续约只是细节拉锯,落笔或许只是时间问题。

撇开从入秋至今羁縻2月有余的谈判拉锯不提,自面对切尔西至今,连续9场破门的状态,让萨拉赫40万镑周薪诉求理直气壮,对手包括AC米兰、波尔图、曼城和马竞,其状态可见一斑。除了对伯恩利一战没有任何贡献之外,萨拉赫本赛季其他比赛都有建功,对诺维奇两次送出助攻而且打入一球,对曼城、沃特福德都是传射建功。而本场在万达大都会,首开纪录的世界波,让马竞球迷重新感到了被梅西支配的恐怖——从迂回路线、关键节点选择和射门脚,萨拉赫都和前巴萨队长别无二致,而马竞则是梅西职业生涯破门次数最多的球队之一。

萨拉赫本赛季状态为何出奇得好?一方面,上赛季空前压缩的赛程,让铁人级出勤的红军11号分外疲惫,接受俱乐部不去奥运会建议的萨拉赫,从5月放假,到7月球队在奥地利重新集结,有多达7周的休息时间,比起往年夏天还要驰援改制非洲杯的疲惫,体能和心情上都要好上不少。虽然萨拉赫自称将假期交给了沙滩,但体能和力量训练一点也没落下,加上克洛普在夏训期间始终对其保守使用,以最佳状态投入新赛季的埃及人,自然无往不利。

而另一个肉眼可见的变化,来自于萨拉赫明显粗壮的上围。2018年肩膀被拉莫斯“暗算”以来,萨拉赫在哪里跌倒,就在哪里爬起,上肢力量显著提升。面对对手的小动作甚至恶意犯规,萨拉赫不惧怕身体接触,更能保持高速中平衡能力和射门稳定性,奔袭的可靠性也再度提升,这和梅西30岁前后增重的选择如出一辙。在保持了速度和灵活性同时,萨拉赫恰如其分地把握了“魔鬼筋肉人”的分寸,对于同样希望拥有梅罗级别生涯长度和巅峰期的埃及人来说,转型来得恰如其时。

而在风格上,过去两季和马内都曾因团队性多次被敲打的萨拉赫,本赛季展现出了更多的利他气质,上轮外脚背弧线助攻马内,只是他做饼能力提升的缩影。此前对阵诺维奇时,萨拉赫在可以射门的情况下,依然选择将球交给马内。上赛季他在英超只送出了5次助攻,但本赛季前8轮已经给队友4次做饼。上赛季他在37场联赛中只有57次关键传球,而本赛季已经“刷”出了20次。

这样看来,40万镑之于萨拉赫,显然是“良心价”,虽然利物浦在后疫情时代开始控制支出、且入冬后萨拉赫还面临驰援国家队的现实困难,但为5万镑上下的分歧,试探双方谁会率先让步,着实有些因小失大。毕竟,三叉戟固然是红军崛起的前提所在,但细究主次之序,萨拉赫的优先级不言而喻。在若塔输出功率更胜菲尔米诺、球队紧盯阿德耶米等人意图取代马内的当口,前途基本惟一的萨拉赫,值得红军掏出一份史上最大合同。就连球员时代的红军死对头斯科尔斯,也认为续约水到渠成:“如果萨拉赫想成为当今的足坛最强者,他就必须得留在利物浦,留在英超。因为英超是目前世界上最好的联赛,拥有目前最好的球员、教练和球队。”

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